紫波サイダー物語9

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高橋葡萄園は、高橋義和さんが大迫で経営するワイナリー。カリフォルニアのブティークワイナリーのように、規模は小さく、高橋さんがブドウを育て、ワイン造りの全工程を担当する。

 彼が造るのはワインで、僕達が造りたいのはサイダーだが、彼の製造規模は、僕達が始めたい規模とほぼ同じ。また、事業の過程も、僕達が計画するそれと似ている。

 そのことから、高橋さんにインタビューを依頼したところ、ワイナリーに招いてくれた。彼が道端に出て合図をしなければならないほど大迫の道に迷った後、僕達は醸造施設を見学し、インタビューをした。

紫波フルーツパークの生みの親のように思っていたが、エーデルワインでも働いていた?

エーデルワインで10年、フルーツパークで5年働いた。自分のワイナリーを始めて今年で6年目。フルーツパークは最初、山梨の人が手伝っていたが、都合で早めに帰ることになり、働き始めて3年目に醸造責任者になった。

そもそもワイナリーに就職したのは?

農家の長男で、いずれ家を継ぐと分かっていたので、岩手大学農学部で果樹栽培を勉強した。ブドウに似ているかと思いブルーベリーを研究に選んだが、全然違うものだと後で知った。(笑)

 教授からエーデルワインで人を探していると聞き、面接に行った。地元の企業に入りたかったし、大学で学んだことを生かせると思い、就職した。

 醸造は仕事をしながら学んだ。2回仕込みを経験したところで、オーストリアの学校に派遣された。そこで1年半勉強した。

様々な人から最初の数年は委託醸造がよいとの助言を受け、同様の段階を踏んだ高橋葡萄園に興味を持った。どこで委託醸造を?

最初の2年間は、当時鹿角市にできたばかりの「ワイナリーこのはな」で。自分のブドウを持って行き、先方もまだあまりワイン造りに詳しくなかったので、助言しながらだった。

 3年目は、由利本荘市の「天鷺ワイン」で。プラムワインの醸造が主なので、7、8月が忙しい。秋にはタンクが空くため、そこでやらせてもらった。

委託醸造から始めた理由は?

融資が得られなかったから。事業計画が農水省の6次産業化に基づく総合化事業計画に認定されたので、5,000万円が上限の融資を受けられると思っていたがだめだった。既にイタリアから設備を輸入することにしていた。JAに相談したところ、担当の人が頑張ってくれて、設備には「担い手強化資金」、建物には「農業近代化資金」という融資を見つけてくれた。

委託醸造に関するアドバイスを。

委託先にも生産計画があると思うので、早めに相談すること。自分でタンクを買って持ち込むのも手だ。自分達でどのぐらい造るのかを計算して適切なサイズのタンクを買うこと。そのタンクは後に自分達の醸造所で使える。規模と量の計画をきちんと立てること。

委託醸造の時に酒販免許を取得した?

小売業免許を最初に取得したが、それだと一般のお客さんか飲食店にしか販売できない。酒屋にも売りたい場合は卸売業免許が必要だ。

販路の開拓はどのように?

自分のワインを売り始めた時、丁度日本のワインが注目され始めていた。東京で販売する人が、どうやって見つけたのか、連絡してきた。盛岡と東京で試飲会をした時に、そういう方々が来てくれて、その方々が知り合いに声をかけてくれて、そういう繋がりが毎年毎年増えて行った。後は、雑誌に取り上げてもらったり、エーデルワインやフルーツパーク時代の人脈をフルに活用したり。それは自分の強みかもしれないが、別業種から入った人もその人なりのネットワークがある。やはり、最初は自分の友達に買ってもらい、そこから広めてもらうのがいいだろう。
一番お勧めのワインは?

リースリングリオンがいいかな。JR東日本のクルーズトレイン「四季島」に採用されている。

紫波町内のどこで買える?

赤沢の果りん亭。改装前は4832の店舗でも売っていたが、今はネット通販のみのようだ。

高橋さんは親切に多くの時間を割いてくれたものの、話したことのほとんどは載せていない。異なる種類の酒販免許や醸造設備の配置などを教えてもらい、非常に参考になったのだが、同種の事業を始める人以外にはあまり興味深いものではないだろうと考えたから。しかし、彼から多くを学んだと知っておいてもらえば、次に述べる結論が把握しやすいだろう。学べば学ぶほど、登らねばならない壁も多いと見えてくる。しかし、高橋さんのような先達が常に手を差し伸べ、引っ張り上げる手助けをしてくれている。

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